F4 LŠ: Carlstad Crusaders

694

Posle Thonon Black Panthersa, predstavljamo vam i njihovog rivala u polufinalu Fajnal fora IFAF Europe Lige šampiona, koji se igra od petka do nedelje, na stadionu TC „Voždovac“ u Beogradu – Carstad Crusaderse.

Krusajdersi su apsolutni vladari Švedske u poslednjih pet godina, u kojih su osvojili isto toliko šampionskih titula. Uprkos tome, nisu najtrofejniji švedski klub, jer su Stockholm Mean Machinesi, koji sada tavore na dnu tabele, osvojili duplo više naslova prvaka (10).

Krstaši su osnovani 1991. godine, kao i liga Superserien. Prvo sedište kluba bilo je u varošici Foršaga (1990), ali kako tamo nije imao uslova za rad, ubrzo se preselio u dvadesetak kilometara udaljeni Karlštad. Od 1992. počeli su da se takmiče u nižim divizijama, a od 1998. u najelitnijem rangu. I konačno, posle više neuspelih pokušaja došli su do prvog finala 2002. i od tada igrali ukupno 12 puta.

U premijernom finalu su izgubili od tada neprikosnovenih Mean Machinesa. Ipak, uteha je stigla godinu dana kasnije, kada su pred 5.000 posetilaca u Austriji osvojili EFAF kup, pobedom nad Swarco Raidersima (tada pod imenom Papa Joe’s Tyrolean Raiders), rezultatom 28:7. Sledeće godine okušali su se u EFL-u, čak pobedili potonje osvajače Vienna Vikingse, a u jednom trenutku bili su treći tim u Evropi na EFAF listi.

Međutim, na domaćoj sceni zaista nisu imali sreće. Trpeli su neverovatno tesne poraze u finalima u periodu od 2002. do 2007, od kojih dva posle produžetaka, iako su u tom periodu tri puta bili prvoplasirani nakon regularnog dela. Posle poraza u polufinalu 2008. godine, na kratko su odsustvovali iz SM Bowla, ali su se vratili već sledeće sezone, doduše ponovo neuspešno, jer su posle 10-0 u ligaškom delu poraženi od Mean Machinesa (24:20), koje su prethodno nadigrali u dva navrata.

Ali, 2010. godine ništa nije moglo da ih zaustavi na putu ka tituli. Ponovo su bili perfektni u ligi, a zatim i u finalnoj borbi sa Tyresö Royal Crownsima – 37:15. Od tada su dominirali u mečevima za titulu, čak i kada nisu bili na najvišem nivou u regularnom takmičenju. Te prelomne 2010. godine igrali su i u finalu EFAF kupa, ali su poklekli pred Calanda Broncosima (17:3), kasnijim osvajačima i šampionima Evrope, čiju su snagu na svojoj koži u ranijoj fazi osetili Kragujevac Wild Boarsi (45:20).

U IFAF Europe Ligi šampiona Krstaši su učestvovali i prošle godine, ali su ih u grupnoj fazi zaustavili šampioni Helsinki Roostersi (40:32). Ipak sezonu je pored titule obeležio rekord Švedske lige sa 58,5 poena po utakmici.

Ove sezone su se sa kamatom revanširali Pevcima, praktično su ih „očerupali“ (42:7) i sprečili da brane titulu, na koju pretenduju u Beogradu. Dobro im ide i na domaćoj sceni gde su i dalje neporaženi (7-0), a na listi najboljih evropskih klubova, specijalizovanog sajta americanfootbalinternational, trenutno zauzimaju četvrto mesto, te slove za jednog od favorita na ovom turniru.

Na rosteru Krstaša pretežno se nalaze igrači iz sopstvenog pogona, mada ima i fudbalera iz drugih švedskih klubova, ali i drugih zemalja. Na prošlogodišnjem Evropskom prvenstvu na kom su Šveđani zauzeli peto mesto, imali su sedmoricu reprezentativaca – Hermodsona (QB), Forsmana (RB), Isaksona (WR), Holmgrena (OL), Johansona (OL) i Gudinga (DL). U hvatačkom korpusu imaju trojicu stranaca – Engleze Harija Rutlidža i Džejmsa Stenforda i Danca Markusa Olsena, dok su se kod importa odlučili za proverene igrače – Breta Koepa (RB/LB), koji je već treću sezonu zaredom u timu i Džeka Moroa (DB/WR), koji mu se prdružio godinu dana kasnije. Sa sajdlajna ih predvodi američki stručnjak Malik Džekson.

Izuzetno je zanimljivo sastati se sa tri jake ekipe iz najboljih država u Evropi i ovo je način na koji klub može da vidi kako stoji u poređenju sa ostatkom najboljih timova. Uvek nam je cilj da dobijemo sve utakmice. Prošle godine nas je sprečio da se kvalifikujemo tim koji je kasnije osvojio Ligu šampiona.Naš cilj je da ponovimo njihov uspeh – zaključio je Malik Džekson, trener Crusadersa.